好书推荐 | 奥巴马回忆录:《应许之地》

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好书推荐 | 奥巴马回忆录:《应许之地》

基本信息

书名:A Promised Land
作者:Barack Obama
出版时间:2020年11月17日

推荐理由

  1. 管窥美国白宫政治和当代美国人所纠结的问题。
  2. 深入了解奥巴马白宫岁月的喜怒哀乐、内心反思和心路历程。
  3. 跟着奥巴马学文字措辞、人物洞察以及辩论答问技巧。

阅读拾零

众所周知,美国总统们都特别钟爱在卸任后出一本或力求捞钱,或志在营销声誉的回忆录,那奥巴马的这一本 A Promised Land 有什么不同呢?

1. 夫妇回忆录组合

总体来说,这是一本充满自省而又极度真诚的白宫岁月回忆录,这就是我推荐它的最重要的原因。如果你之前看过米歇尔的《成为》 (Becoming),了解过总统夫妇经历过磕磕绊绊但依然互相给予的爱与尊重,再来看现在奥巴马的这本 A Promised Land ,就会有一种强烈的感觉那就是,像是拼图上的一角终于被补上了,可谓圆满。

2. 演说写作均一流

众所周知,奥巴马演说(oratorical skills)和写作都可谓一流,他的文笔有些许华丽感,但又自带法律文本式的严谨。他的求学经历和职业经历可以看出他极为刻苦坚韧的性格,以及强烈渴求职业成就的无畏野心。

他从混血家庭出身,历经转学到以优等生身份(magna cum laude)从哈佛法学院毕业,再到芝大法学院执教12年后在白宫从政历练。在哈佛读研期间,他曾是《哈佛法律评论》(Harvard Law Review)有史以来首位黑人主席,读这本书你能深刻感觉到奥巴马字里行间所透露出的把控文字的老练,所呈现的跃然纸上的平等姿态和共情能力,以及一种既刚毅又温柔的人格魅力。

3. 精彩看点趣云集

本书的一大看点就是奥巴马对家事国事天下事在笔下的游走自如,国内大政和国际大事均有涉及,例如次贷危机(subprime mortgage crisis)、健保法案(Affordable Care Act)、击毙本·拉登(Osama bin Laden)等。

此外,他谈到2008年金融危机对于中美关系的微妙影响,也充分表现出对待中国即纠结又拧巴的矛盾心态。其在2005年的非洲之旅和肯尼亚寻根之旅也展现出了其心忧天下的家国情怀。

他深谙 “踩”和“捧”背后为人处世的周到圆滑,熟知每个团队成员的身世、经历以及他们背后的故事。在讲述政治纷争和政治观点的分歧时,他暗戳戳地 diss 特朗普,不动声色地为老搭档拜登助选,关键时刻绝不忘显摆自己的英明决策,也不忘坦白自己的失误和不足。

之前特朗普曾质疑奥巴马并不是在美国出生,而在这本书中,奥巴马则用这么一段话作出了掷地有声的回应:

Which is exactly what Donald Trump understood when he started peddling assertions that I had not been born in the United States and was thus an illegitimate president. For millions of Americans spooked by a Black man in the White House, he promised an elixir for their racial anxiety.

本书另外一个看点就是在奥巴马对政治场上的风云人物等的入木三分的描述分析,例如:

  • 德国现任总理默克尔(Angela Merkel):感情不外露的、不拖泥带水的(stolid, no-nonsense)
  • 法国前总统萨科奇(Nicolas Sarkozy):小个子的(small stature)
  • 南非前总统祖马(Jacob Zuma):足够亲切的(amiable enough)
  • 俄罗斯前总理梅德韦杰夫(Dmitry Medvedev):外形年轻、衣品超赞(young, trim, and clothed in hip, European-tailored suit)

书名中的 Promised Land 一词出自《圣经》,本义指的是流着奶与蜜的地方。不由得让人联想到一部由马特·达蒙主演的同名电影《应许之地》(Promised Land),最后也推荐大家看一看。