英语标点符号:冒号的用法

在英语中,冒号是用单词 colon (英 [ˈkəʊlən] 美 [ˈkoʊlən] )表示。值得注意的是,在解剖学(anatomy)中还可以表示“结肠”。

就英语冒号的具体用法而言,主要有以下5个用法:

1. 引出解释或详情。

  • 我几乎没有时间学习这门语言:我的新工作五周后开始。
    I have very little time to learn the language: my new job starts in five weeks.

2. 引出所列举的项目。

  • 这家书店专营三门学科:艺术、建筑和平面设计。
    The bookstore specializes in three subjects: art, architecture, and graphic design.

3. 在题目或标题中,引出总标题里的小标题。

  • 百度:搜寻下一件大事情
    Baidu: searching for the next big thing

4. 引导较长的直接引语。

虽然书面语中,直接引语通常使用逗号来引导,比如:

  • 他自言自语道:“这怎么也行不通。”
    He said to himself, "This will never work."

但是对于较长的一段直接引语,也可以用冒号来引导,比如:

  • 主席在开始他的年度报告时说:“总的来说,公司这一年是成功的。首先……”
    Introducing his report for the year, the Chairman said: 'On balance, the company has had a successful year. First of all, ...'

另外,用名字或短语引导直接短语时,包括在台词里或引用名言时,也用冒号,比如:

  • Red: What are you talking about?
    Andy: Hope.
    雷德:你在说什么?
    安迪:希望。
  • 用墨菲定律的话来说:“凡有可能出差错的事中奖出差错。”
    In the words of Murphy's Law: 'Anything that can go wrong, will go wrong.'

5. 美式英语用在商务信件中的开头称呼后面。

  • Dear David:

值得注意的是,在英式英语中,更倾向于在开头称呼后面用逗号或者不使用标点符号。