好书推荐 | 一本“补短板”和“强弱项”的单词书

本文经授权转载自微信公众号:田间小站

The Vocabulary Builder Workbook: Simple Lessons and Activities to Teach Yourself Over 1,400 Must-Know Words

基本信息

书名:The Vocabulary Builder Workbook: Simple Lessons and Activities to Teach Yourself Over 1,400 Must-Know Words
作者:Chris Lele
出版时间:2018年3月20日

推荐理由

  1. 多主题夯实,走进1400个必学单词背后的故事
  2. “补短板”和“强弱项”,深度联想拓展
  3. 捋清、总结一些常用但容易混淆的单词

阅读拾零

这本 The Vocabulary Builder Workbook 极其适合在已经掌握强大的词汇量之后用来“补短板”和“强弱项”,最终实现实际沟通过程中清晰准确的单词运用,完成从一个词迷(logophile/a lover of words)到词匠(wordsmith/a person who works with words)的稳步进阶。

全书内容分为200个主题式 lessons ,每个 lesson 包含6-8个单词,主题涵盖宗教、性格、礼仪、时间、称谓、体积、食量、风景、色彩、庭审、辩论、政治、战争、个人观点、消费习惯等。另外,每个 lesson 后附有一些配对(matching)、解读(unscrambling)、填空(fill-in-the-blanks)等课后练习题帮助夯实巩固已学内容。

该书不仅仅是同义词和反义词的简单列举,而且通过例句、词源(etymology)和趣闻(tidbit)引导读者拓展已有的词汇认知,再加上一些趣味板块的加盟,例如引申义(secondary meaning)、容易混淆的单词(commonly confused pairs)和似是而非(false friends)等,来深度掌握某个单词的来龙去脉(whence and whither)以及某两个单词之间的细微差别(subtle distinction)。

有一些和动物有关的词汇,例如:

  • 鸭子:Duck → lame duck (即将届满卸任者)
  • 狗狗:Dog → dogged (顽强的、坚持不懈的)
  • 骡子:Mule→ mulish (顽固的、执拗的)
  • 树懒:Sloth → slothful (懒惰的、懒散的)
  • 黄蜂:Wasp → waspish(易怒的、尖刻的)
  • 狐狸:Fox→ vulpine (狐狸似的、 狡猾的)
  • 大象:Elephant → elephantine (巨大的、笨拙的)

有一些“两面派”的单词,例如:

  • Cleave (劈开、砍开 vs 紧贴、坚守)
  • Sanction (惩罚、制裁 vs 许可、准许)

还有一些源自世界其他语言的词汇,例如:

  • 源自法语:adroit (敏捷的)
  • 源自德语:zeitgeist (时代精神)
  • 源自意大利语:manifesto (宣言)
  • 源自印度佛教用语:avatar (化身;《阿凡达》)

【注:avatar 原意指印度宗教文化中的“化身”,也就是“印度教和佛教中化作人形或兽形的神”,现在多用在普通网络游戏中指玩家角色(代表使用者的化身),以及在虚拟网络世界进一步引申为“用户头像”之义。】

还有一些容易混淆的单词(commonly confused pairs),例如:

  • Discrete vs Discreet
    分离的 vs 谨慎的
  • Complacent vs Complaisant
    自满的 vs 殷勤的
  • Torturous vs Tortuous
    折磨人的 vs 拐弯抹角的
  • Venal vs Vernal vs Venial
    贪污的 vs 春季的 vs 轻微而可原谅的
  • Flounder vs Founder
    不知所措 vs 失败
  • Elicit vs illicit
    引起 vs 非法的

此外,本书还可以刷新对某些已熟悉词汇的拓展,例如说起演员,普遍第一反应就是 actor, actress 或 performer ,但在本书中还出现了 thespian 一词。该词源自公元前六世纪古希腊雅典诗人、悲剧创始者泰斯庇斯(Thespis),作形容词表示“悲剧的、戏剧的”,作名词时则多是以一种戏谑的方式表示“演员、悲剧演员”。

有趣的是,美国著名演员、《加勒比海盗》系列电影中杰克船长的扮演者约翰尼·德普(Johnny Depp)在他的 ins 账号的个人简介上写的就是 Occasional Thespian (临时演员),见下图。