小词详解 | pendulum

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小词详解 | pendulum
pendulum 英 [ˈpendjələm] 美 [ˈpendʒələm]

考研 CET6 TEM8 GMAT GRE

外刊例句

  • The 2010s saw the pendulum swinging back.
    在2010年代,风水轮流转了。
    ——《经济学人》
  • Experts now realize that efforts to correct past dietary sins that made heart disease and stroke runaway killers have caused the pendulum to swing too far in the wrong direction.
    专家们现在认识到,人们为了避免心脏病和中风而努力纠正既往的饮食误区,结果矫枉过正,走向了另一个错误的方向。
    ——《纽约时报》

基本释义

[noun] a weight hung from a fixed point so that it can swing freely backward and forward, especially a rod with a weight at the end that regulates the mechanism of a clock
[名词] 钟摆

深入解读

在 小词详解 | oscillate 中,小站提到 oscillate 主要指物体像钟摆(pendulum)一样有规律地来回摆动。其中的 pendulum 源自拉丁语 pendulus (下垂),由词根 pend (悬挂)+ 名词性后缀 ulum 构成,进入英语后表示“任何从附着点或支点(pivot)垂下并可以自由摆动的东西”,这在生活中最为的常见的就是钟表的“钟摆”,比如:

  • 落地钟发乌的钟摆来回摆动。
    The tarnished pendulum in the grandfather clock swung back and forth.

类似于 oscillate 从“摆动、振动”的概念引申出来指情绪、态度或行为等“摇摆、波动”, pendulum 也被用来引申表示“摇摆不定的事态或局面”或“观点意见的摇摆不定”,比如:

  • 教育界又恢复了传统教学法。
    In education, the pendulum has swung back to traditional teaching methods.
  • 政治形势转而对乐观的自由主义者有利。
    The political pendulum has swung in favour of the buoyant liberals.

另外, swing of the pendulum 这个习惯表达除了指钟摆的“摆动”或“摆程”外,还可以引申表示“舆论从一个极端剧变到另一个极端”或“政党的交替执政”,比如:

  • 妥协可以产生更好的解决方案,这些解决方案是可持续的,且不受政党轮替的影响。
    A compromise produces better solutions that are sustainable and not subject to every swing of the pendulum.

名著用例

The pendulum swings backwards and forwards. The circle is ever travelled anew.
钟摆摆过来又荡过去,这一旅程永远反复循环。

出自威廉·萨默塞特·毛姆(William Somerset Maugham)的长篇小说《月亮和六便士》(The Moon and Sixpence)。该小说以法国印象派画家保罗·高更的生平为素材,描述了一个原本平凡的伦敦证券经纪人思特里克兰德,突然着了艺术的魔,抛妻弃子,绝弃了旁人看来优裕美满的生活,奔赴南太平洋的塔希提岛,用画笔谱写出自己光辉灿烂的生命,把生命的价值全部注入绚烂的画布的故事。

相关词汇

  • amplitude: the maximum extent of a vibration or oscillation, measured from the position of equilibrium
  • trajectory: the path followed by a projectile flying or an object moving under the action of given forces
  • equilibrium: a state in which opposing forces or influences are balanced