小词详解 | empirical

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小词详解 | empirical
empirical 英 [ɪmˈpɪrɪkl] 美 [ɪmˈpɪrɪkl]

考研 CET6 IELTS SAT TEM8 GMAT

外刊例句

  • In those days, empirical work enjoyed less prestige.
    那时候,实证研究的声望较低。
    ——《经济学人》
  • Written and directed by Mr. Allen, this comedy tells the tale of a 1920s stage magician (played by Colin Firth) whose sober belief in the empirical world is sorely tested by an enticing younger woman (Ms. Stone) who claims to be a psychic medium.
    这部喜剧片由艾伦编剧并导演,讲述一个20世纪20年代魔术师(柯林·费斯饰演)的故事,认识了一个自称灵媒的迷人年轻女人(艾玛·斯通饰演)后,他对经验世界的清醒信仰受到了痛苦的考验。
    ——《纽约时报》

基本释义

[adjective] based on, concerned with, or verifiable by observation or experience rather than theory or pure logic
[形容词] 基于观察或经验,或与之相关的,亦或者可通过观察或经验来证实的,而非理论或纯逻辑的

深入解读

Empirical 一词源自拉丁语 empiricus (凭经验看病的医生),16世纪进入英语后原是一个医学用语表示“源自于或者与经验或实验相关的”,等到了18世纪则开始泛化为通用表达指“以实验(或经验)为依据的、经验主义的”,比如:

  • 他站不住脚的论文缺乏实验证据的支持。
    There is no empirical evidence to support his feeble thesis.
  • 临床研究表明某些替代疗法是不起作用的。
    Empirical studies show that some forms of alternative medicine are impotent.

一切从实际出发本没错,但如果单凭实际经验来办事,就会变成一个缺乏理论知识的经验主义者(empiric)。要知道, empiric 早期指的可是缺乏正规训练的江湖医生或者说庸医(a quack doctor)。另外这个单词也可以作形容词使用,用法等同于 empirical 。

值得注意的是,由于 empirical 与 empire (帝国)形似,所以在阅读写作要小心误看成是 imperial (帝国的、皇帝的)的同义词。

名人用例

In a world as empirical as ours, a youngster who does not know what he is good at will not be sure what he is good for.
在我们这个经验的世界里,一个不懂得自己精通什么的青年不会确切地知道他的价值所在。

出自美国教育学者埃德加·弗里登伯格(Edgar Friedenberg,1921年3月18日—2000年6月1日)。

同近义词

  • experiential: involving or based on experience and observation
  • practical: of or concerned with the actual doing or use of something rather than with theory and ideas
  • pragmatic: dealing with things sensibly and realistically in a way that is based on practical rather than theoretical considerations