小词详解 | morbid

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小词详解 | morbid
morbid 英 [ˈmɔːbɪd] 美 [ˈmɔːrbɪd]

SAT TEM8 GRE

外刊例句

  • You might expect a book on this morbid theme to be forbidding or sombre.
    你或许会以为一本讲述死亡这种暗黑题材的书读来会可怕或阴郁。
    ——《经济学人》
  • I lived in the western sector for the last couple of years of this period and to me the city was fascinating in a morbid way.
    该时期即将结束的那几年,我居住在西柏林。对我而言,当时的这座城市有一种病态的迷人气息。
    ——《纽约时报》

基本释义

[adjective] of the nature of or indicative of disease
[形容词] 疾病本质的或指示疾病的

深入解读

Morbid 是一个容易同小站(微信公众号:田间小站)之前推送过的 moribund 相混淆的单词,同时也曾在小站去年推送的 译海纵横 | 《扫黑风暴》为什么这么火? 中提到过。

该词源自拉丁语 morbus (病、疾病、小病),17世纪中期经拉丁语 morbidus (患病的、病态的)进入英语,最初用在医学领域表示“病的、与疾病有关的、疾病所致的、致病的”或“病变部位的、患处的、病理的”,比如病态肥胖症(morbid obesity)。

等到了1834年后, morbid 开始更多地用在精神状态方面,引申指“病态的、不正常的”,也就是对令人不安、不快或厌恶的话题(尤其是死亡、疾病等)有着不正常和不健康的强烈兴趣,常意味着精神错乱、消极、颓废或堕落,比如:

  • 不厌其烦地谈论墓地以及诸如此类的事是一种病态。
    It’s morbid to dwell on cemeteries and such like.

不论病变的组织还是病态的人,看起来都会令人害怕。由此 morbid 还可以进一步用来指死亡、伤害、流血或暴力等“可怖的、恐怖的、令人厌恶的”,比如毛骨悚然的凶杀细节(the morbid details of a murder)。

名著用例

For a young man, this was rather a morbid turn of character, and so affected Carrie. Indeed, it affected the entire atmosphere of the flat, as such things are inclined to do, and gave to his wife's mind its subdued and tactful turn, anxious to avoid taciturn replies.
对于一个年轻人来说,这实在是一种不正常的性格。这使嘉莉的情绪也受到影响。其实他还影响了整个屋子的气氛。这种事往往都是这样的。在这种气氛里,他的妻子性格变得谨小慎微,处事圆活,竭力避免自讨没趣。

出自美国现实主义作家西奥多·德莱赛(Theodore Dreiser)创作的长篇小说《嘉莉妹妹》(Sister Carrie)。

同近义词

  • ghoulish: morbidly interested in death or disaster
  • macabre: disturbing and horrifying because of involvement with or depiction of death and injury
  • grotesque: comically or repulsively ugly or distorted