小词详解 | belie

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小词详解 | belie
belie 英 [bɪˈlaɪ] 美 [bɪˈlaɪ]

TOEFL SAT TEM8 GRE

外刊例句

  • One reason is that Twitter’s size belies its importance.
    一个原因是推特不大的规模掩盖了它的重要性。
    ——《经济学人》
  • Its simple geometries belie its complexity.
    它简单的几何形状掩盖了它的复杂性。
    ——《纽约时报》

基本释义

[verb] (of an appearance) fail to give a true notion or impression of (something); disguise or contradict
[动词] (指外表)未能给出(某个事物)的真实概念或印象;掩饰或相矛盾

深入解读

Belie 是一个只比熟词 belief 少一个尾字母的单词。该词源自古英语 beleogan (用谎言欺骗),在中古英语时期拼作 bilien (说谎、诬告、诽谤),由前缀 be- (加以……、饰以……)+词根 lie (说谎)构成。

到了17世纪40年代后,该词主要用来表示“掩饰、遮掩”或者说“使人对……误解”,常作正式用语使用,侧重指外表给人一种与事实不符的错误想法或印象,而非故意说谎骗人,比如:

  • 她的活力与年轻美貌使人看不出她有65岁了。当时他完全被她的美丽迷住了。
    Her energy and youthful good looks belied her 65 years. At that time he was completely beguiled by her beauty.

当印象与事实不符或者说相矛盾时,也就意味着印象不正确或者说出了错。因此反过来也可以用 belie 表示“显示……不正确、证明……错误”,比如:

  • 他言行不一。说到请假歇班,他什么花招都想得出。
    His actions belie his words. When it comes to getting off work, he knows all the dodges.

若是希望、期望、预测等对未来的印象与事实不符或者相矛盾,则会落空。于是进一步还可以用 belie 表示“辜负、使失望、使落空”,比如:

  • 最近的政治动荡使人们对和平的希望落空了。
    The latest political ferment belied hope for peace.

名著用例

Not that he wished to be less well-appearing, but that he was ashamed to belie his appearance by incongruous appeals.
这倒不是说他希望自己外表看上去差一些,而是说他羞于提出与自己的外表不相称的要求。

出自美国现实主义作家西奥多·德莱赛(Theodore Dreiser)创作的长篇小说《嘉莉妹妹》(Sister Carrie)。

同近义词

  • contradict: be in conflict with
  • disguise: give (someone or oneself) a different appearance in order to conceal one's identity
  • falsify: alter (information or evidence) so as to mislead