小词详解 | fiend

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小词详解 | fiend
fiend 英 [fiːnd] 美 [fiːnd]

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外刊例句

  • For years she inhabited his thoughts, wading each day slowly into them, until by early evening she would find herself working manically, like a fiend.
    多年来,她一直沉浸在他的思想之中,每天都在慢慢往深处跋涉,直到傍晚时分,她会发现自己像个恶魔一样在疯狂地工作。
    ——《经济学人》
  • Wraparound shades are now embraced by celebrities and fashion fiends worldwide.
    环绕式墨镜现在受到世界各地的名人和时尚达人的欢迎。
    ——《纽约时报》

基本释义

[noun] an evil spirit or demon
[名词] 恶灵或恶魔

深入解读

Fiend 是一个与熟词 friend 十分形似的单词。该词源自古英语 feogan (憎恶)的现在分词 feond (敌人、对手、仇敌,与 friend 相对),本义指“魔鬼、恶魔、恶灵”,以及用 the Fiend 大写首字母特指“魔王、撒旦”,也就是人类的敌人。

从这个概念出发, fiend 很自然地就被用来引申表示“恶魔般的人、残忍的恶人”,比如:

  • 泪流满面的丈夫不断呼喊求助,想抓到摧残他妻子的恶魔。
    A tearful husband repeated calls for help in catching the fiend who battered his wife.

进而也可以用 fiend 指“令人憎恶的人、极讨厌的人、淘气者、捣蛋鬼”,比如:

  • 那些孩子是小淘气鬼。但他们也蕴藏着极大的潜在天赋。
    Those children are little fiends. But they also have a huge reserve of latent talent.

除此之外, fiend 还可以进一步形容“对……痴迷着魔的人”或者说“嗜好成癖者”,常作非正式用语使用,主要指过分喜欢或沉迷于某个事物的人,比如:

  • 影迷
    a film fiend
  • 酒鬼
    a wine fiend
  • 色魔
    a sex fiend
  • 瘾君子
    a dope fiend

有道是先入魔再成佛,很多领域的高手最初都是作为一个该领域的痴迷者练就而来。与之类似的是, fiend 也用来表示某方面的“能手、神手”或者说学科中的“奇才”,比如:

  • 网球能手
    a fiend at tennis
  • 数学奇才
    a fiend at mathematics

名著用例

Like the morphine fiend, he was becoming addicted to his ease.
就像吗啡鬼一样,他对贪图安乐上了瘾。

出自美国现实主义作家西奥多·德莱赛(Theodore Dreiser)创作的长篇小说《嘉莉妹妹》(Sister Carrie)。

同近义词

  • demon: an evil spirit or devil, especially one thought to possess a person or act as a tormentor in hell
  • imp: a small, mischievous devil or sprite
  • incubus: a male demon believed to have sexual intercourse with sleeping women