小词详解 | inflame

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小词详解 | inflame
inflame 英 [ɪnˈfleɪm]  美 [ɪnˈfleɪm]

TEM8 GRE

外刊例句

  • The Nordic countries and the Netherlands meanwhile argue that stricter rules on Chinese investment could inflame trade tensions, even as the global trade environment worsens.
    与此同时,北欧各国和荷兰认为,在全球贸易环境日益恶化之时,对中国投资采取更严格的规定可能会加剧贸易紧张。
    ——《经济学人》
  • The unseating of the lawmakers threatened to further inflame partisan rancor in a state that is divided over issues like how to respond to a school shooting in Nashville.
    对立法议员们的罢免可能会进一步加剧该州的党派仇恨,该州在如何应对纳什维尔校园枪击案等问题上存在分歧。
    ——《纽约时报》

基本释义

[verb] provoke or intensify (strong feelings, especially anger) in someone
[动词] 激起或加剧(某人的强烈感情,尤其是愤怒)

深入解读

Inflame 这个单词第一眼看过去容易被其前缀 in- (不、无、非)带跑偏,误以为是“灭火”之类的含义,实际上这里的前缀 in- 表示的是“使……、加以……、饰以……”。也就是说 inflame 本义指的是“使燃烧、使炽热、使赤红如火”,比如:

  • 夕阳使天空赤红如火烧。
    The setting sun inflames the sky.

人在激怒或兴奋的情况下,脸也会变红变热或者说面红耳赤。从这个概念出发, inflame 很自然地就被用来引申指“使极度激动”或“激起……的热情”,尤其是使愤怒、欲望等强烈感情激动过度或者无法控制,如同燃起了熊熊大火那般,比如:

  • 被勾起欲望
    to be inflamed with desire
  • 他的风凉话激怒了全国教师。
    His crass comments have inflamed teachers all over the country.

在人的愤怒或欲望加剧之后,局势往往就跟着失控了。而 inflame 相应进一步用来表示“使……恶化、使……更棘手”,多指使局势等更为激烈、暴力、糟糕或难以处理,比如:

  • 侮辱只是起了加剧长期不和的作用。
    Insults served only to inflame the feud.

此外,在医学领域中, inflame 还可以指使眼睛、喉咙、器官(organ)、关节(joint)等“变红肿、发炎”,比如:

  • 她的眼睛红肿疼痛。
    Her eyes were sore and inflamed.
  • 典型病例中,皮肤下面会有一个发炎的小结节。
    In a typical case, there is a small inflamed nodule just under the skin.

名著用例

He had been thinking almost uninterruptedly of her. Her leniency had, in a way, inflamed his regard. He felt that he must succeed with her, and that speedily.
他几乎无时无刻不在思念她。在一定程度上,她的宽容态度也煽起了他的爱慕之情。他感到他必须得到她,而且很快得到她。

出自美国现实主义作家西奥多·德莱赛(Theodore Dreiser)创作的长篇小说《嘉莉妹妹》(Sister Carrie)。

同近义词