小词详解 | fickle

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小词详解 | fickle
fickle 英 [ˈfɪkl] 美 [ˈfɪkl]

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外刊例句

  • A paper by Austan Goolsbee and Peter Klenow of Stanford University found that even excluding clothing, for which tastes are fickle, 44% of online sales in a database produced by Adobe Analytics, a computing company, were of goods that did not exist in the prior year.
    斯坦福大学的奥斯坦·古尔斯比和彼得·克莱诺的论文发现,在信息技术公司 Adobe Analytics 提供的数据库中,即使不包括品味易变的服装,在线销售中有44%是上一年不存在的商品。
    ——《经济学人》
  • It depends on the availability of aircraft, and on the weather — always a fickle matter in Britain, even in high summer.
    这取决于是不是有飞机可以用,以及天气情况——英国的天气变化无常,即便是在盛夏。
    ——《纽约时报》

基本释义

[adjective] changing frequently, especially as regards one's loyalties, interests, or affection
[形容词] (尤指忠诚、兴趣或感情)经常改变的

深入解读

Fickle 不仅是一个与小站去年推送的 trickle 结尾相同的单词,而且在词典里的位置也常与小站两个月前推送的 fiddle 在同一页。

该词可能源自古英语 ficol (骗人的、狡猾的),13世纪进入英语后原本也是用来表示“虚假的、奸诈的、欺骗的、狡猾的”,不过这个含义现已不再流行。

而是到了14世纪后开始发展出现在的主要含义指人的忠诚、兴趣、感情、意见等“反复无常的、易变的、靠不住的”,略含有一丝欺骗狡猾之意,但更强调因无力保持真实、坚定或确定而不稳定和不可靠,比如:

  • 这个积习难改的调情老手是如此变幻无常,喜欢同一个男人从未超过一星期。
    The incorrigible flirt is so fickle - she's never been interested in the same man for more than a week!
  • 作为一个靠不住的朋友,他总是在最需要的时刻抛弃他的朋友。
    As a fickle friend, he always forsakes his friends in their hour of need.

此外,还可以用 fickle 来形容天气、关系等情况“变幻莫测的、不定的”,强调变化突然且没有任何先兆,比如:

  • 这里的天气出了名的变化无常。无视该问题要自担风险。
    The weather here is notoriously fickle. Ignore it at your peril.
  • 风向不定增加了航海的难度。船长让船开足马力全速行驶,但一阵疾风吹翻了他的船。
    Fickle winds made sailing conditions difficult. The captain of the boat had his engines at full throttle, but a flurry of wind upset his boat.

名著用例

Lighthearted deceiver and fickle like all his sex he would never understand what he had meant to her and for an instant there was in the blue eyes a quick stinging of tears.
他跟所有其他男性一样,是个轻浮的负心人,见异思迁,永远也不会理解他在她心目中是何等重要。她那双蓝眼睛倏地热泪盈眶。

出自爱尔兰现代主义作家詹姆斯·乔伊斯(James Joyce)于1922年出版的长篇小说《尤利西斯》(Ulysses)。

同近义词