小词详解 | woe

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小词详解 | woe
woe 英 [wəʊ] 美 [woʊ]

CET6 SAT TEM8 GRE

外刊例句

  • As economic woes mount, worse could be ahead, for factories and the broader economy.
    随着经济困境加剧,对工厂和更广泛的经济来说,情况都可能会变得更糟。
    ——《经济学人》
  • Since late last year, Mr. Abe has taken the bank to task, singling out its tepid monetary policies as the root of Japan’s economic woes.
    自去年年底以来,安倍晋三一直严厉责备该行,特别指出其不温不火的货币政策是日本经济困境的根源。
    ——《纽约时报》

基本释义

[noun] great sorrow or distress
[名词] 巨大的悲伤或痛苦

深入解读

Woe 是一个比较简单好记的三字母单词, 除了小站(微信公众号:田间小站)上周推送的 woo 外,也很容易让人联想起 foe (敌人、仇敌)、 toe (脚趾)、 hoe (锄头)、 joe (人名“乔”)等与之结尾相同的单词来。

该词源自古英语 wa! ,原本是一个许多语言中都常见的哀叹感叹词,用来表达悲伤、后悔或苦恼,现在常作戏谑用语指“苦啊、惨呐”,比如:

  • 我好苦哇!
    Woe is me!

从这个概念出发, woe 先是用作不可数名词表示“痛苦、苦恼、悲伤、悲哀”,主要指巨大的、深深的或者说难以慰藉的悲伤或痛苦,比如休戚与共(share weal and woe)、镌刻哀伤的含血之花(that sanguine flower inscribed with woe)。

后来也用作可数名词,常作复数 woes 表示“麻烦、问题、困难、不幸、灾难”,多指造成巨大悲伤或痛苦的灾难性麻烦,比如:

  • 罕见的歉收加剧了该国的灾难。
    Unusually scanty harvests have added to the country's woes.

此外, woe 还常用习语 woe betide/to sb 表示“……就要倒霉、……将会遭殃”,常作正式用语或戏谑用语使用,用以警告某人如果做了某个特定的事情之后会有麻烦或灾祸降身,比如:

  • 谁挡住她的路谁就会遭殃!
    Woe betide anyone who gets in her way!

名著用例

As she rocked to and fro she felt the tensity of woe in abandonment, the magnificence of wrath after deception, the languour of sorrow after defeat.
她坐在摇椅里摇晃着,一会儿感到被情人抛弃的深切痛苦,一会儿感到上当受骗后的怒火中烧,一会儿感到失败后的心灰意懒和悲伤。

出自美国现实主义作家西奥多·德莱赛(Theodore Dreiser)创作的长篇小说《嘉莉妹妹》(Sister Carrie)。

同近义词